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美國科學家藉助「微引力透鏡」效應 首次發現了銀河系外行星存在的跡象

文章來源: 新華社 于 2018-02-17 - 新聞取自各大新聞媒體,新聞內容並不代表本網立場!


美國科學家近日藉助「微引力透鏡」效應,首次發現了銀河系外行星存在的跡象。

新華社北京2月17日電 美國科學家近日藉助「微引力透鏡」效應,首次發現了銀河系外行星存在的跡象。這批行星數量約有2000顆,遠在38億光年之外,質量大於月球、小於木星。

人類發現的太陽系外行星已經數以千計,但都位於銀河系內。其他星系離銀河系至少幾百萬光年,以目前技術水平無法直接觀測其中的行星。美國俄克拉何馬大學研究人員提出,微引力透鏡效應可作為尋找銀河系外行星的一種手段。

大質量天體的引力會使附近的光線彎曲,放大後方物體的影像,與玻璃凸透鏡類似。與整個星系相比,一些更小天體產生的引力透鏡效果很弱,因而稱為微引力透鏡。

研究人員在美國《天體物理學雜誌通訊》上發表報告說,他們利用美國航天局的錢德拉X射線望遠鏡的觀測數據,分析了類星體RXJ1131-1231發出的光。該天體是一個星系的核心區域,中央有一個超大質量黑洞,周圍環繞著氣體和塵埃雲。

分析發現,在靠近黑洞視界的區域,光線存在幅度微小但非常頻繁的偏移,與恆星引力作用的特徵不符,應該是一大批較小的天體導致的。研究人員說,觀察到的光譜特徵可以用約2000顆行星產生的微引力透鏡效應來解釋。這些行星不隸屬於任何恆星,它們很久以前脫離了母星的引力束縛,成為星際流浪兒。

該發現還需進一步確認。有專家提出,光譜中的這些微小偏移也可能來自類星體自身的活動或者其他小星系。


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