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從漸凍人到當代最偉大物理學家 史蒂芬·霍金的樂觀幽默依舊留在人們心中

文章來源: BBC中文網 于 2018-03-16 - 新聞取自各大新聞媒體,新聞內容並不代表本網立場!


克服身體殘障制肘,成為全球最尊崇物理學家之一的史蒂芬·霍金(Stephen Hawking),3月14日凌晨在英國劍橋的家中去世,享年76歲。


3月14日,在英國劍橋,一名女士在物理學家霍金生前任教的劍橋大學岡維爾—凱厄斯學院門前獻花。 新華社發(伊莎貝爾·因方特攝)

全世界都在悼念英國物理學家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking),許多人懷念他對科學的巨大貢獻,而他所在的劍橋大學岡維爾-凱厄斯學院同僚尤為想念心目中那位愛惡作劇、天性樂觀、用人工合成聲音講冷笑話的斯蒂芬。

在霍金度過大部分科研生涯的岡維爾-凱厄斯學院大鐵門前,擺滿了人們自發獻上的鮮花,學院降半旗。霍金辦公室前時有前來悼念的人駐足,里側牆上掛有一個中文條幅:「人去留影」。

學院發布的一篇悼念文章說,在這裡他永遠都是「斯蒂芬」——他那惡作劇般的幽默感總能讓飯桌上的氣氛高漲,也能讓他在學院的派對上興奮地飆動輪椅。

同屬岡維爾-凱厄斯學院的艾倫·費什特教授在文章中說,斯蒂芬的離世對學院來說是巨大損失,斯蒂芬與這個學院有超過50年的交情。

霍金年輕時被診斷患有肌肉萎縮性側索硬化症,他在20多歲時曾被告知最多只能再活兩年,但他最終戰勝疾病,創造出精彩人生。他的堅強與樂觀不僅感染著身邊同僚,也得到各界人士的敬佩。

霍金被譽為繼愛因斯坦後最傑出的理論物理學家,而3月14日正是愛因斯坦139年前出生的日子。憑藉其過人的幽默感,霍金一直相當受大眾歡迎,他亦致力將科學普及化,確保大眾亦能接觸到他的研究。

史蒂芬·威廉·霍金於1942年1月8日生於英國倫敦,父親為生物學家,其時為了逃離德軍空襲,偕妻遷離倫敦。霍金在倫敦及聖奧爾本斯(St Albans)度過童年時代,於牛津大學完成物理學士學位後,進入劍橋大學進行宇宙學研究。少年霍金熱愛騎馬及划艇,但在1963年,霍金確診患有運動神經細胞疾病,獲告知將逐漸全身癱瘓。1964年,霍金與其愛侶簡成婚時,醫生估計他的壽命只余兩至三年;霍金病情惡化的速度比預期為慢,至1970年無法行走, 他開始使用輪椅,其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾個手指。1985年,霍金身體出現嚴重的併發症肺炎,醫生為其進行氣管手術,雖然救回性命,但霍金自此失去說話能力,只能依靠手指按動一個講話器按鈕表達自己的思想以及與外界交流。在此情況下,霍金仍於1988年完成《時間簡史》一書並對外發表。這本深入淺出介紹宇宙學的著作,成為最暢銷書籍,被譯成40多種文字,發行量高達2500多萬冊。

霍金提出了黑洞能量散發、繼而蒸發的理論,被稱為「霍金輻射」(Hawking radiation)。然而,他最有名的當屬「萬物理論」(theory of everything)。「這套完整的法則,能為『宇宙如何誕生』等一系列問題提供解答,」 霍金說,「宇宙將何去何從,又會否結束?若然,它將如何結束?」 「如果找到這些問題的答案,我們就將會知道上帝的思想。」

霍金曾說,他的成年生涯一直要與運動神經細胞疾病(其病症俗稱「漸凍人症」)共處,但這並無礙他曾經經營出美滿家庭,並在學術路上取得成功。「這證明了,」霍金寫道:「人毋須失去希望。」

由於行動不便,令他必須倚杖他人照顧:霍金一直感謝陪在他身邊20年,為他打點一切的首任妻子簡,兩人育有三名子女。當霍金與簡離婚、並於1995年另娶其看護時,親朋好友均感到驚訝。

15日前來岡維爾-凱厄斯學院悼念的民眾特里什·伯吉斯對霍金十分感激。她已故的父親畢業於劍橋大學,生前也與霍金患有同樣的疾病。

「我父親在與疾病鬥爭時與霍金走了相同的旅程,因此我非常想感謝他給父親帶來的激勵,讓我父親面對疾病時有繼續活下去的勇氣,繼續仰望星空,」伯吉斯告訴新華社記者,並在院內小教堂的悼念簿上寫下感言。

霍金享年76歲,伯吉斯的父親2011年去世時也是同樣年紀,而他的疾病是在1994年就被診斷出來。「所以我父親也同樣戰勝了這一疾病的生存概率,活了很長時間……霍金和我父親都渴望活下去,也都珍愛生命。」伯吉斯說。

霍金同樣激勵著許多渴望知識的中國留學生。劍橋大學博士生肖超偉所在學院離岡維爾-凱厄斯學院不遠,以前不時能遇見霍金。他中學時就讀過霍金寫的《時間簡史》,這給了他現代科學方面的啟蒙,也讓他非常向往來劍橋求學。

他接受記者採訪時說:「我覺得很多中國學生嚮往劍橋,一方面是被徐志摩所寫的《再別康橋》打動,另一方面是受霍金的科學成就感染。」

肖超偉說,霍金很喜歡中餐,有時會去當地一家中餐館品嘗他喜歡的炒土豆片。雖然因疾病原因,他進食存在不小困難,但還是會在護工幫助下淺嘗中餐美味。這些生活點滴讓中國留學生對他更有親近感。

學生們也非常熱衷去聽霍金在劍橋的學術報告。肖超偉說:「他講學術不會談得很艱深,記憶中的一次報告談了很多對人工智慧以及人類未來命運的思考,深入淺出。」

這就是霍金——一個對生活和學術有執著追求的人。他在自己網站上的一篇文章中寫道,患病「並沒有阻擋我擁有一個非常迷人的家庭並在工作中取得成功」。

英國劍橋李約瑟研究所所長梅建軍說:「霍金是我們這個時代的一個標誌性傳奇,他的人生和探索宇宙的故事將與時間相隨,永遠流傳下去。」


2006年,他再度訪問中國,先後在香港科技大學以及北京人民大會堂發表演演講,並參觀了天壇和頤和園。

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